オンライン英会話レッスンにはフリートークというものがあります。

多くのスクールで取り入れられていますが、教材などは使用せずに英語での会話を楽しみながら練習するというスタイル。

ただこのフリートーク、別の講師になる度に自己紹介、趣味の話、好きなもの。決まった話題になってくることが多く、トピックネタ探しに苦労している…なんて人もいるかもしれません。

そこで今回はそんなフリートークの話題作りにおすすめの方法とコツをご紹介します。

フリートークのトピック探しのコツ

せっかくのオンライン英会話レッスンなので、聞く側に回るのではなくどんどん発言していきたいところです。

ただ言いたいことがなければ何も言うことができないので、結局相づちばかり打っているようなフリートークになってしまう…。それだけは避けたいですよね。

自分がたくさん発言するためにも、フリートークで大切なポイントは「会話を弾ませること」です。会話が弾めば自然と言いたいことも出てくるので、たくさん英語を話すことができます。

ではどうやって会話を弾ませればいいのでしょう?

先生に興味を持ってみる

イマイチ会話が弾まないときは、講師自身について意識して興味を持ってみましょう。

例えばフィリピン人の先生であれば、フィリピンの話をふってみるのもいいかもしれません。

逆に自分が外国の人に日本語を教える立場だったら、「日本が好きだ」という人が日本のことを聞いてきてくれる方が親近感が沸いて仲良くなれますよね?

事前準備をしておく

例えば電気の話をしているときに、ふとしたタイミングで「あ、そういえばフィリピンってよく停電になるんですよね?」とふることができるかもしれません。

ですがこれは相手の国について少し知っておかなければできない会話です。

相手に興味を持ってフリートークレッスンに挑むために、以下のような方法はおすすめです。

講師との会話を弾ませる工夫として、私がしたことを一つご紹介します。

まずフィリピンのガイドブックを用意しました。相手の住んでいる場所や会話に出た場所を地図で確認し、その地域の話を聞くことで相手への興味がどんどん湧いてきました。次にフィリピン語会話の本を買い、授業の最初と最後の挨拶をタガログ語でするようになると一気に親近感が増すのを感じました。

相手への興味の有無というのは会話の楽しさを左右する非常に大きな要素です。伝えたい内容や聞きたい内容があることで会話が生き生きとしてきます。お金を払って受ける英会話のレッスンですから、単語を覚えたり文法を確認したり、言語をより正しく、スムーズに話す練習ももちろん大切ですが、それ以上に「英語を使って会話を楽しむ経験をすること」に意味があるのではないでしょうか。

このように相手に対して興味を持つ努力をしておくことで、ふとした瞬間に会話が弾むことも多くなってきます。

こうして意図的に会話を盛り上げることもできるので、講師に興味を持つというのはフリートークレッスンを受講する上で非常におすすめの方法です。

ニュースネタもトピックによってはアリ

ニュースを利用した教材を用意しているオンライン英会話スクールもありますが、世界共通のニュースは話題になります。

ただ自分の興味のない話はイマイチ会話が弾まないことが多いので、ニュースであればなんでもいいわけではありません。

フリートークのネタ探しに困って興味もないニュースの話を無理やりするのではなく、ニュースの話であればきちんと自分が言及したいトピックを選ぶことが大切です。

やっぱり自分が好きな話題が一番効率良く話せる

やっぱり自分が好きなこと、興味があることに関する話題が一番効率よく話せます。

フリートークはできるだけたくさん自分が発言することが上達への近道ですが、話したいことがなければ練習もなにもなくなってしまいます。

フリートークだからといって何も用意せずに行き当たりばったりなレッスンを繰り返すより、あらかじめ自分が話したいことをリストアップしておき、興味のある話題へと自分で誘導していくことが上達のコツと言えるでしょう。

フリートークで適当に先生を選ぶのは危険

フリートークでのトピック選びの他にもう一つ大切なことが、講師を選ぶことです。

自分が話したいトピックを選んでいったとき、相手の先生がその話題について知っているかどうかは大きな差になってきます。

相手が知らなければ知らないで、説明してあげたり教えてあげることができるため発言はできますが、やっぱり同じ趣味を共有できる間柄だと一気に距離が縮まって楽しく会話できることが多いでしょう。

日本人同士でも同じですよね、趣味が同じ人とは友達になれても、ほとんど共通点のない人と仲良くなって会話を弾ませるのは中々大変なことです。

もちろん相手のことが全てわかるわけではありませんが、先生のプロフィールページや紹介動画などがあればそれをチェックして、あらかじめ趣味の合う先生を選ぶのがフリートークを盛り上げるコツです。

フリートークは受講者によって効率の差が出やすい

オンライン英会話自体もそうですが、特にフリートークは受講者によって効率に大きく差が出てくるもの。

なんとなく毎回同じような会話をしていても急激な上達は見込めません。やはりしっかりと準備をして、自分が話しやすい環境を整えてレッスンに挑んでいる人の方が数倍早く上達するのは間違いないでしょう。

英語は、自分が話した数だけ確実に上達します。

オンライン英会話を利用して積極的に発言をしていき、楽しみながら英会話を続けるのが最短の英語上達法です。